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Croquis de mémoire


Éditions La Table ronde, collection "La petite Vermillon".

 

 


Écrivain et journaliste, Prix Goncourt en 1961, Jean Cau (1925-1993) a été le secrétaire de Sartre avant de devenir le pourfendeur des modes de la Rive Gauche. Il rassemble ici quelques notes griffonnées sur des bouts de papier, quelques traits, anecdotes, lieux, situations et réflexions qui brillent dans les miroirs du souvenir : « J’ai croqué, au hasard de la plume qui courait, des visages qui surgissaient de ma mémoire, en notant des « impressions » qui sur elle ne s’étaient pas délavées, des dialogues capturés jadis et naguère, des idées miennes sur les personnages qui ont traversé la scène, au cours de la comédie de ma vie et sur moi-même, principal acteur de celle-ci. » C’est une aubaine que les éditions de La Table ronde aient sorti en poche cette année (2007) ces magnifiques Croquis de mémoire parus initialement chez Julliard en 1985. « Pour arriver, en littérature, une seule recette: dire très haut qu'on a du génie. Ça marche. Vous le répétez inlassablement et, à la fin, on vous croit. “Ils ” ont tous fait ça: Breton, Malraux, Aragon, Claudel... Je me souviens, nous étions sur la côte basque lorsque Malraux est venu nous lire le manuscrit de la Condition humaine. Il y avait là Drieu, moi, etc. Tous, nous avons trouvé ça très mauvais et nous étions accablés. Mais Malraux, ensuite, a crié si fort que c'était génial que tout le monde l'a cru. Tout le monde! [un temps]. Pourtant ça ne vaut rien... [un temps] Il lisait debout. C'était un meeting... », lui disait Emmanuel Berl dans un entretien. Toute une époque renaît, celle des politiques et leurs idées, des littéraires et leurs attitudes, des cinéastes ou acteurs et leurs lubies. Un chemin aussi, celui de Jean Cau depuis sa province à Paris et à Saint-Germain-des-Prés.

 

 

 

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Cette chronique est parue dans le n°14 de La Presse Littéraire (mars-avril-mai 2008).

 

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