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Le Village pathétique

Éditions Gallimard, collection "Folio".

 

Quand comprendra-t-on que nous ne sommes jamais las de la paix ?
Nous avons la faculté de l'aimer à tous les moments, en travaillant,
en jouant aux cartes et en parlant de n'importe quoi,
et nos querelles ne durent pas.

 

Odile et Julien Bouleurs, dix-neuf et vingt-cinq ans, mariés depuis quelques mois seulement, ne cessent de se quereller. Ils ont décidé de divorcer au retour de ce voyage à bicyclette au cours duquel ils s’arrêtent un soir, par hasard, à l’auberge de Vaucelles. Ce village devait les retenir, plus longtemps qu’ils ne l’imaginaient en tout cas. Odile veut faire l’apprentissage de l'agriculture, se place dans une ferme et devient l’âme d’une association agricole singulière, composée de jeunes gens fort inexpérimentés. Julien, écrivain qui répare aussi des bicyclettes, s’établit de son côté et monte un atelier. Le jeune ménage insolite intéresse les habitants de Vaucelles plus que de raison. Le village est bientôt en proie à une agitation curieuse. C’est qu’Odile possède une sorte de génie — on ne sait s’il tient à ses cheveux blonds, à l’éclat de son regard ou simplement à sa jeunesse insolente — qui trouble les cœurs. Elle entraîne le village dans une série d’expériences extravagantes. Cependant son esprit d’entreprise n’est pas toujours dépourvu de bon sens et il faut que son génie, à la fois bénéfique et maléfique, s’en mêle, pour que ses expériences tournent mal. Elle soulève le village, pour elle, contre elle. On la tient pour responsable des plus grands bienfaits, comme des pires catastrophes. Et tandis que Julien est devenu un conseiller municipal plein de fantaisie (Messieurs les conseillers, vous êtes dans la merde, restez-y. Je vous avais prévenu depuis longtemps que vous étiez des imbéciles.), Odile est chassée à coups de pierres. Odile et Julien pourront-ils demeurer à Vaucelles ? Divorceront-ils ou bien seront-ils réunis au village pathétique ?

 

 

 

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