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La Quarantaine


Éditions Gallimard, collections "Blanche" et "Folio".

 

 

La Quarantaine est un roman d'aventures, de mer, raconté à la Stevenson et Conrad. En 1891, deux frères, Jacques et Léon, qu'une dizaine d'années séparent, voguent en direction de l'île Maurice, leur terre natale, dont ils ont été longtemps éloignés. Mais deux cas de maladie suspecte se déclarent sur le navire qui les y amène, et tous les passagers de l'Ava, une poignée d'Européens et une multitude d'esclaves indiens importés à Maurice pour la récolte de la canne à sucre, sont parqués en quarantaine sur une petite île volcanique à quelques encablures de Port-Louis. Et là, on semble les oublier. Les autorités mauriciennes, des planteurs riches qui dirigent l'île en sous-main, dont la famille de Jacques et Léon, préfèrent attendre que la maladie, la malnutrition et l'hostilité ethnique aient largement éclairci les rangs des habitants de l'île Plate avant de venir les délivrer. Pendant quarante jours, les exilés sont livrés à eux-mêmes, à la variole, à la peur, à l'incompréhension, à la haine. Mais Léon, l'adolescent, y découvrira aussi l'amour auprès de Suryavati, une jeune indienne. Il se séparera des siens, de sa famille, de sa terre pour disparaître avec elle vers une existence inconnue.

 

 

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